Fylkeskonservatorens julegodter – Heksebrenning i Gamlebyen, Fredrikstad

"Svart senker natten seg": Det sies at en ung kvinne ble forsøkt brent på bål 13. desember for 1600 år siden. Hun minnes i dag som Sankta Lucia. 13. desember 1653 ble himmelen igjen belyst av flammer. Dagens luke er historien om Anne Rimer fra Fredrikstad.

13desember - Anne Rimer - Klikk for stort bilde

Tidligere samme år hadde en stor bybrann herjet i Gamlebyens kvartaler. Det ble straks utpekt to mistenkte. Anne Rimer og søsteren Marte ble kalt inn til domstolen. Flere vitner kunne bekrefte at Anne var kjent med trolldomskunsten. Hun hadde tidligere spådd at byen var i fare. Var det et sammentreff at brannen startet i tørkehuset til en av byens rådmenn?

Anne Rimers tørkehus hadde tidligere blitt revet på ordre fra samme rådmann. Hun ble funnet skyldig i brannstiftelse og brent på bålet den 13. desember. Søsteren Marte ble ikke funnet skyldig, men hun ble likevel straffet for å ikke ha tystet på søsteren. Anne Rimer er en av 307 nordmenn henrettet på bakgrunn av trolldomsanklager.

Tekst: Jenny Hauge, arbeidsukeelev.
Foto: Wikimedia Commons/Jan Luyken.